Обвитка — це електричний провідник такий як дріт у формі котушки, спіралі чи гвинтової лінії. Обвитки використовують у електротехніці в напрямках де електричний струм взаємодіє з магнітним полем у пристроях на штиб електродвигунів, генераторів, котушок індуктивності, електромагнітів, трансформаторів і вимірювальних котушках. Електричний струм проходить або через дріт котушки, щоб згенерувати магнітне поле, або навпаки, зовнішнє змінне з часом магнітне поле через котушку утворює електрорушійну силу (вольтаж) у провіднику.

Лінії магнітного поля (зеленим) петлі зі струмом проходять крізь центр цієї петлі, зосереджуючі поле там

Згідно зі циркуляційним законом Ампера, струм через будь-який провідник створює колоподібне магнітне поле навколо провідника. Перевага використання котушкової форми полягає в підсиленні магнітного поля утвореного заданим струмом. Магнітні поля утворені окремими витками дроту всі проходять через котушки і додаються (суперпозиція) і створюють там сильне поле. Чим більше витків, тим сильніше це поле. І навпаки, змінний зовнішній магнітний потік індукує електричну напругу в провідниках таких як дріт, це згідно зі законом Фарадея. Індукований вольтаж можна збільшити через скручування в котушку, бо лінії поля перетинають коло в багатьох місцях.