Blizzard Entertainment, Inc. — американська компанія-розробник і видавець відеоігор, заснований в Ірвайні, штат Каліфорнія, дочірня компанія Activision Blizzard. Її було засновано 8 лютого 1991 року під назвою Silicon & Synapse трьома випускниками Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі: Майклом Морхеймом, Френком Пірсом і Алленом Адамом. Спочатку компанія займалася створенням ігрових портів для інших студій, перш ніж перейти до розробки власного програмного забезпечення.

Blizzard Entertainment
Тип Дочірня компанія Activision Blizzard
Форма власності акціонерне товариство
Галузь Індустрія відеоігор
Засновано 8 лютого 1991
Засновник(и)
  • Аллен Адам
  • Майкл Морхейм
  • Френк Пірс
Штаб-квартира США: Ірвайн (Каліфорнія)
Попередні назви
  • Silicon & Synapse
  • (1991–1994)
  • Chaos Studios
  • (1994)
Ключові особи

Майкл Морхейм (перший президент і генеральний директор)

Джен Оніл і Майк Ібарра (поточні керівники)
Продукція
Виторг $ 1.1 млрд. (2015)
Чистий прибуток $ 223 млн. (2015)
Власник(и) Activision Blizzard
Співробітники 4,700 (станом на 2012)
Холдингова компанія Activision Blizzard
Дочірні компанії
  • Vicarious Visions і Proletariat[1]
  • blizzard.com
    Нагороди
    CMNS: Blizzard Entertainment у Вікісховищі

    Blizzard Entertainment проводить зустрічі для шанувальників на BlizzCon в Каліфорнії і на Blizzard Worldwide Invitational в інших країнах, включаючи Францію і Південну Корею.

    ІсторіяРедагувати

     
    Майкл Морхейм — співзасновник і перший президент Blizzard

    Blizzard Entertainment була заснована Майклом Морхеймом, Френком Пірсом і Алленом Адамом як Silicon & Synapse 8 лютого 1991 року, через рік після того, як всі троє отримали ступінь бакалавра в Каліфорнійському університеті. Спершу компанія спеціалізувалася на портуванні ігор для інших студій, таких як J.R.R. Tolkien's The Lord of the Rings, Vol.I та Battle Chess II: Chinese Chess. Першою власною грою компанії стала гоночна відеогра RPM Racing. Офіс розміщувався в Коста-Меса, штат Каліфорнія.

    У 1993 були створені ігри Rock n' Roll Racing та The Lost Vikings (видані компанією Interplay Entertainment). Тоді ж журналом Video Games Magazine компанії було присуджено звання «Найкращий розробник комп'ютерних програм року». В 1994 назва компанії була змінена на Chaos Studios, але згодом виявилося, що вже існує компанія, що має у своїй назві слово Chaos, і було вирішено змінити її на Blizzard Entertainment. Того ж року, у квітні, компанію було придбано «Davidson & Associates» за 6,75 млн дол. Згодом було створено перший хіт компанії, стратегію в реальному часі Warcraft: Orcs & Humans.

    В серпні 1995 року офіс було перенесено до Ірвайну, де він розміщений і досі. В жовтні Blizzard запустили власний вебсайт Blizzard.com.

    Blizzard після цього змінила кілька власників. Davidson & Associates, який входив до складу Sierra Entertainment був куплений компанією CUC International в 1996 році; CUC згодом об'єдналася з компанією HFS Corporation в 1997 році. В 1998 році відкрилися дані про фінансові махінації CUC за декілька років до злиття, і компанія втратила 80 % своєї ціни протягом наступних шести місяців. Через це була продана Sierra Entertainment, яка включала Blizzard, французькому видавцю Havas в 1998. Цього ж року Havas був придбаний Vivendi. Компанія продовжувала розробляти і видавати відеоігри. В 1996 році її Warcraft II став найбільш продаваною грою року для ПК, будучи проданою в кількості 1,2 млн примірників.

    У 1996, Blizzard придбала Condor Games, яка в той час працювала над грою Diablo для Blizzard. Condor був перейменований на Blizzard North, з того часу цей підрозділ розробив хіти Diablo, Diablo II, і доповнення Lord of Destruction.

    Blizzard запустила власний онлайн-сервіс Battle.net в січні 1997 року, одночасно з релізом Diablo. В 1998 році вийшла гра StarCraft, яка розійшлася тиражем у 3 млн примірників за перші 3 місяці. Доповнення Brood War стало новим рекордсменом з продажів серед ПК-ігор. Гра Diablo II 2000 року стала найшвидше продаваною в історії відеоігор.

     
    Штаб-квартира Blizzard в Ірвайні, Каліфорнія

    У грудні 2000 Vivendi було придбано Universal Studios, Blizzard Entertainment стала частиною Vivendi Universal. У 2002 році компанія викупила права на 3 свої ранні проєкти, випущені ще під тайтлом Silicon & Synapse (The Lost Vikings, Rock n' Roll Racing і Blackthorne), і перевидала їх для Game Boy Advance. Видана в липні 2002 Warcraft III знову побила рекорди продажів серед ПК-ігор року.

    Європейський офіс Blizzard відкрився 2004 в передмісті Парижа. У Південній Кореї того ж року відбувся перший міжнародний салон Blizzard — Worldwide Invitational. 23 листопада 2004 року Blizzard випускає World of Warcraft, кількість гравців якої за рік сягнула 4 млн.

    16 травня 2005 року Blizzard оголосила про придбання Swingin' Ape Studios, розробника консольних відеоігор, який розробляв StarCraft: Ghost. Потім компанія була об'єднана з іншими підрозділами Blizzard, а StarCraft: Ghost було «відкладено на невизначений термін». В жовтні у Анахаймі (Каліфорнія) відбувся перший фестиваль BlizzCon.

    У 2008 році на 59-й щорічній Technology & Engineering Emmy Award, Blizzard отримала премію за створення World of Warcraft. Того ж року завершилося злиття Vivendi і Activision, нова корпорація отримала назву Activision Blizzard.

    Визначним став 2009 рік, коли доповнення Wrath of the Lich King продалося накладом 2.8 млн копій за першу добу, завдяки чому отримала статус найшвидше продаваної ПК-гри за всю історію відеоігор. Наступного року вийшла гра StarCraft II, а сервіс Battle.net було перероблено у Battle.net 2.0 з підтримкою нових ігор. В листопаді 2010 нове доповнення до World of Warcraft, Cataclysm встановило черговий рекорд як найшвидше продавана гра всіх часів, випередивши Wrath of the Lich King. В 2012 році і цей рекорд було побито з виходом Diablo III.

    Першою грою Blizzard, виданою для мобільних платформ стала Hearthstone. 2015 рік став одним з найнасиченіших на події, коли стало відомо про завершення трилогії Starcraft II, анонсовано доповнення World of Warcraft: Legion, яке повинно показати важливу віху розвитку всесвіту Warcraft, та випущено ігри Heroes of the Storm і Overwatch[2][3].

    У вересні 2016 року від Blizzard відділилася група її ключових співробітників на чолі з Робом Пардо, творцем Warcraft, Diablo і StarCraft. Нею було засновано власну студію Bonfire. Також Blizzard покинув Кріс Метцен, дизайнер і віце-президент з сюжетного вмісту і розвитку франшиз, що працював там від 1994 року. Своє рішення він пояснив бажанням присвятити подальше життя сім'ї[4]. Взимку того ж року, 8 грудня, стало відомо про заснування книжкового видавництва Blizzard Publishing. Воно випускає перевидання старих, і нові паперові, електронні й аудіокниги[5].

    Наступного року, 3 квітня 2017, Blizzard відкрили свій перший кіберспортивний стадіон «Blizzard eStadium». Він розташувався в Тайбеї та розрахований на 500 глядачів. «Blizzard eStadium» призначений для турнірів з ігор Blizzard[6].

    Наприкінці 2010-х у Blizzard відбулися суттєві зміни в керівництві. Майкл Морхейм 3 жовтня 2018 анонсував, що покине посади президента та генерального директора компанії, лишившись радником. Формально він залишив компанію 7 квітня 2019 року. Замінив його Аллен Брек, виконавчий продюсер World of Warcraft[7][8]. Невдовзі, 19 липня 2019, Френк Пірс також повідомив про звільнення, і так само лишився радником[9]. Майкл Чу, сценарист Diablo, Warcraft і Overwatch, анонсував свій відхід у березні 2020[10]. 22 березня 2021 Activision передала студію Vicarious Visions до складу Blizzard Entertainment[11].

    Початок 2020-х позначився низкою скандалів, пов'язаних з порушеннями умов праці. Так, у серпні 2020 група співробіників Blizzard анонімно повідомила, що їм регулярно недоплачують[12]. З 2018 року багато працівників покинули компанію[13] чи були звільнені, загалом близько 800 осіб. Боббі Котік, головний виконавчий директор Activision Blizzard, при цьому в 2019 році прозвітував про рекордні прибутки[14]. Випущений у 2020 році ремастер гри Warcraft III зазнав загальної критики за низьку якісь виконання та став найнижче оціненою грою на Metacritic[15]. У липні 2021 було оприлюднено відомості, що в Activision Blizzard працівниці систематично зазнавали непристойних пропозицій, грубого, сексистського ставлення з боку чоловіків, що врешті стало причиною самогубства однієї з працівниць[16][17]. Керівник відділу кадрів, Джессі Мещук, покинув компанію[18]. Аллен Брек після цього оголосив на початку серпня, що покидає Blizzard «шукати нові можливості». Його замінили Джен Оніл, співкерівниця Blizzard і керівниця Vicarious Visions, і Майк Ібарра, виконавчий віце-президент Blizzard[19]. Креативного директора Алекса Афрасіабі, головного фігуранта справи, змістили з посади, а згадки про нього в продуктах Blizzard видалили[20].

    У січні 2022 року Microsoft оголосила про плани придбати компанію Activision Blizzard за $68,7 млрд[21]. Майк Ібарра прокоментував цю зміну словами, що компанія Blizzard тепер націлена «відновити вашу довіру»[22].

    Проєкти компаніїРедагувати

    Власні ігриРедагувати

    Назва Рік Платформа Жанр
    RPM Racing 1991 Super NES Автосимулятор
    The Lost Vikings 1993 Amiga, Amiga CD32, MS-DOS, Genesis, Super NES;

    Windows, OS X (у складі збірки Blizzard Arcade Collection)

    Платформер
    Rock n' Roll Racing 1993 Super NES, Genesis;

    Windows, OS X (у складі збірки Blizzard Arcade Collection)

    Автосимулятор
    Blackthorne 1994 Super NES, MS-DOS, Mac OS Classic, Sega 32X;

    Windows, OS X (у складі збірки Blizzard Arcade Collection)

    Платформер
    The Death and Return of Superman Super NES, Genesis Екшн
    Warcraft: Orcs & Humans MS-DOS, Mac OS Classic Стратегія в реальному часі
    Justice League Task Force 1995 Super NES Файтинг
    Warcraft II: Tides of Darkness MS-DOS, Windows, Sega Saturn Стратегія в реальному часі
    Warcraft II: Beyond the Dark Portal 1996 Доповнення
    Diablo Windows, Mac OS Classic, PlayStation Action RPG
    The Lost Vikings 2 1997 Super NES Платформер
    StarCraft 1998 Windows, Mac OS Classic, Nintendo 64 Стратегія в реальному часі
    StarCraft: Brood War Windows, Mac OS Classic Доповнення
    Warcraft II: Battle.net Edition 1999 Стратегія в реальному часі
    Diablo II 2000 Windows, Mac OS Classic, OS X Action RPG
    Diablo II: Lord of Destruction 2001 Доповнення
    Warcraft III: Reign of Chaos 2002 Стратегія в реальному часі
    Warcraft III: The Frozen Throne 2003 Доповнення
    World of Warcraft 2004 Windows, OS X MMORPG
    World of Warcraft: The Burning Crusade 2007 Доповнення
    World of Warcraft: Wrath of the Lich King 2008
    StarCraft II: Wings of Liberty 2010 Стратегія в реальному часі
    World of Warcraft: Cataclysm Доповнення
    Diablo III 2012 Windows, OS X, PlayStation 3, Xbox 360, PlayStation 4, Xbox One Action RPG
    World of Warcraft: Mists of Pandaria Windows, OS X Доповнення
    StarCraft II: Heart of the Swarm 2013
    Hearthstone 2014 Windows, OS X, iOS, Android Колекційна карткова онлайн-гра
    Diablo III: Reaper of Souls Windows, OS X, PlayStation 3, Xbox 360, PlayStation 4, Xbox One Доповнення
    World of Warcraft: Warlords of Draenor Windows, OS X
    Heroes of the Storm 2015 MOBA
    StarCraft II: Legacy of the Void Доповнення
    Overwatch 2016 Windows, PlayStation 4, Xbox One Багатокористувацький шутер від першої особи
    World of Warcraft: Legion Windows, OS X Доповнення
    StarCraft: Remastered 2017 Windows, OS X Стратегія в реальному часі (перевидання StarCraft)
    Diablo III: Rise of the Necromancer Windows, OS X, PlayStation 4, Xbox One Доповнення
    World of Warcraft: Battle for Azeroth 2018 Windows, OS X Доповнення
    Warcraft III: Reforged 2020 Windows, OS X Стратегія в реальному часі (перевидання Warcraft III)
    World of Warcraft: Shadowlands Windows, OS X Доповнення
    Diablo II: Resurrected 2021 Windows, Nintendo Switch, PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One, Xbox Series Action RPG
    Diablo: Immortal 2022 iOS, Android, IPadOS Багатокористувацький рольовий екшн
    Overwatch 2 2023 Windows, PlayStation 4, Xbox One, Nintendo Switch Багатокористувацький шутер від першої особи
    Diablo IV - Windows, PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One, Xbox Series Action RPG

    ПортиРедагувати

    Ці ігри були перенесені Blizzard на відповідні порти (платформи), за часів Silicon & Synapse.

    Назва Рік Платформа Жанр
    Battle Chess 1992 Windows 3.x і Commodore 64 Шахи
    Battle Chess II: Chinese Chess Amiga
    J.R.R. Tolkien's The Lord of the Rings, Vol. I Рольова відеогра
    Castles Стратегічна відеогра
    MicroLeague Baseball 1984 Спортивна відеогра
    Lexi-Cross 1992 Macintosh Головоломка
    Dvorak on Typing Навчальна гра
    Shanghai II: Dragon's Eye 1994 Windows 3.x Пасьянс маджонг

    Скасовані ігриРедагувати

    Назва Рік скасування Жанр
    Warcraft Adventures: Lord of the Clans 1998 пригодницька відеогра
    Shattered Nations до 1998 стратегія в реальному часі
    StarCraft: Ghost 2005 стелс-екшн
    Titan  2014 MMO

    Основні франшизиРедагувати

    На 2021 рік Blizzard має п'ять основних франшиз: Warcraft, Diablo, Hearthstone, StarCraft і Overwatch. Кожна франшиза підтримується супутніми товарами, заснованими на інтелектуальній власності, такими як романи, колекційні карткові ігри, комікси та відеоролики. Серія Warcraft у червні 2016 року отримала повнометражний фільм, режисером якого став Данкан Джонс.

    ТехнологіїРедагувати

    Warden-клієнтРедагувати

    Blizzard використовує спеціальне програмне забезпечення, відоме як «Warden-клієнт». Warden сканує невелику частину сегмента коду запущених процесів, щоб визначити, чи працюють будь-які сторонні програми. Ця діяльність спрямована на виявлення шахрайства з боку гравців, які можуть намагатися запускати сторонні програми в грі. Визначення цих сторонніх програм виконується шляхом хешування відсканованих рядків і порівняння хешованного значення зі списком хешів, імовірно забороненими програмами третіх сторін. Warden-клієнт використовується з онлайн-іграми Blizzard, і в умовах обслуговування міститься пропозиція про згоду на сканування операційної пам'яті комп'ютера під час гри Blizzard[23].

    Надійність Warden-клієнта була поставлена ​​під сумнів, коли клієнт заборонив багатьом користувачам Linux заходити в ігри Blizard після того, як оновлення Warden викликало неправильне опізнання програми Cedega як чит-програми[24]. Оскільки Warden клієнт сканує всі процеси, запущені на комп'ютері, а не тільки саму гру, вірогідно, що він виявить конфіденційну інформацією. Саме через ці периферійні сканування Warden-клієнт іноді розцінюється як шпигунське ПЗ[25].

    Battle.netРедагувати

    Докладніше: Battle.net

    Сервіс Battle.net дозволяє завантажувати цифрові копії придбаних ігор та отримувати їх оновлення. Запущений у 1996 році, він став першим онлайн ігровим сервісом, вбудованим безпосередньо в ігри. Оновлена версія Battle.net 2.0 — це також платформа для спілкування між гравцями в усіх іграх Blizzard, яка пропонує безліч додаткових функцій. Гравці можуть відстежувати досягнення друзів, переглядати історію матчів, налаштовувати своє представлення в іграх. Сервіс дозволяє користувачам спілкуватися одночасно з гравцями з інших ігор Blizzard. Наприклад, гравцям більше не потрібно створювати кілька імен користувачів або облікових записів Blizzard. Щоб дозволити обмін даними між гравцями, їм необхідно стати друзями через псевдоніми, відомі як Battletag або Real ID.

    Real IDРедагувати

    Значний відгук користувачів на форумах Blizzard отримало повідомлення 6 липня 2010 року, коли Blizzard оголосила, що змінює спосіб роботи своїх форумів, вимагаючи, щоб користувачі ідентифікували себе з їх справжнім ім'ям, так званим Real ID[26][27]. Один із співробітників Blizzard показово дав своє справжнє ім'я «щоб показати, що це не є великою проблемою»[28]. Незабаром після розкриття свого справжнього імені користувачі форуму відшукали і розмістили його особисту інформацію в інтернеті, включаючи номер телефону, фотографію, вік і домашню адресу[29].

    Деякі ЗМІ заявили, що відображення справжніх імен через Real ID принесе користь як Battle.net, так і спільноті Blizzard. Але інші були стурбовані тим, що Blizzard підштовхне своїх шанувальників до переслідування, домагання і проблем із працевлаштуванням, оскільки простий пошук роботодавця в Інтернеті зможе розкрити діяльність гравця[30]. Відповіддю Blizzard стало запевнення, що батьки зможуть налаштувати систему, щоб неповнолітні не могли публікувати повідомлення, і що публікація на форумах необов'язкова. Однак через величезну кількість негативної критики президент Blizzard Майкл Морхейм опублікував заяву, яка скасовує план використання справжніх імен на форумах Blizzard взагалі. Відтоді Real ID використовується тільки між друзями і за згодою власника[31].

    Див. такожРедагувати

    ПриміткиРедагувати

    1. а б https://www.proletariat.com/news/nextchapter
    2. Blizzard Entertainment: 20th Anniversary. eu.blizzard.com (en-gb). Архів оригіналу за 17 липня 2015. Процитовано 29 квітня 2017. 
    3. The complete history of Blizzard games on PC. pcgamer (англ.). Архів оригіналу за 12 травня 2017. Процитовано 29 квітня 2017. 
    4. Blizzard veteran Chris Metzen retires. Polygon. 13 вересня 2016. Архів оригіналу за 22 листопада 2016. Процитовано 29 квітня 2017. 
    5. Blizzard Announces Book Publishing Label. GameSpot (англ.). Архів оригіналу за 8 липня 2017. Процитовано 29 квітня 2017. 
    6. Blizzard's first eSports stadium opens for 'Overwatch'. Engadget. Архів оригіналу за 3 квітня 2017. Процитовано 29 квітня 2017. 
    7. Activision Blizzard Names World of Warcraft® Executive Producer J. Allen Brack As New President of Blizzard Entertainment. www.businesswire.com (англ.). 3 жовтня 2018. Архів оригіналу за 31 жовтня 2020. Процитовано 24 липня 2021. 
    8. Chalk, Andy (10 січня 2019). Mike Morhaime is leaving Blizzard for good in April. PC Gamer (амер.). Архів оригіналу за 11 січня 2019. Процитовано 24 липня 2021. 
    9. Blizzard co-founder Frank Pearce steps down after 28 years. PCGamesN (en-GB). Архів оригіналу за 19 липня 2019. Процитовано 24 липня 2021. 
    10. McWhertor, Michael (11 березня 2020). Overwatch lead writer leaves Blizzard after 20 years. Polygon (англ.). Архів оригіналу за 12 березня 2020. Процитовано 24 липня 2021. 
    11. Vicarious Visions merged into Blizzard. GamesIndustry.biz (англ.). Архів оригіналу за 22 січня 2021. Процитовано 24 липня 2021. 
    12. Bloomberg - Are you a robot?. www.bloomberg.com. Архів оригіналу за 24 липня 2021. Процитовано 24 липня 2021. 
    13. Blizzard’s Staff Is Still Unhappy, More High Profile Employees Are Leaving Due To Low Morale. TheGamer (амер.). 2 червня 2019. Архів оригіналу за 24 липня 2021. Процитовано 24 липня 2021. 
    14. Activision Blizzard prioritise profit over people, laying off around 800 employees. Rock Paper Shotgun (англ.). 13 лютого 2019. Архів оригіналу за 24 липня 2021. Процитовано 24 липня 2021. 
    15. Blake, Vikki; February 2020, Connor Sheridan 03. WarCraft 3: Reforged starts offering speedy refunds for displeased players. gamesradar (англ.). Архів оригіналу за 11 липня 2021. Процитовано 24 липня 2021. 
    16. Activision Blizzard is being investigated for sexist workplace practices. Windows Central. 22 липня 2021. Архів оригіналу за 24 липня 2021. Процитовано 24 липня 2021. 
    17. Why is Activision-Blizzard CEO Bobby Kotick cowering behind subordinates?. Windows Central. 23 липня 2021. Архів оригіналу за 24 липня 2021. Процитовано 24 липня 2021. 
    18. Carpenter, Nicole (3 серпня 2021). Blizzard’s HR boss is the latest exec to say goodbye. Polygon (англ.). Архів оригіналу за 8 серпня 2021. Процитовано 8 серпня 2021. 
    19. Blizzard President J. Allen Brack Is Leaving The Company. GameSpot (амер.). Архів оригіналу за 3 серпня 2021. Процитовано 4 серпня 2021. 
    20. Here's everything you need to know about the Activision Blizzard lawsuit. Windows Central. 6 серпня 2021. Архів оригіналу за 8 серпня 2021. Процитовано 8 серпня 2021. 
    21. Microsoft to acquire Activision Blizzard to bring the joy and community of gaming to everyone, across every device. Stories (амер.). 18 січня 2022. Архів оригіналу за 21 січня 2022. Процитовано 19 січня 2022. 
    22. Blizzard's Mike Ybarra details company's efforts to 'rebuild your trust'. Windows Central. 20 січня 2022. Архів оригіналу за 22 січня 2022. Процитовано 22 січня 2022. 
    23. Blizzard Entertainment: Blizzard Legal Documentation. eu.blizzard.com (en-gb). Архів оригіналу за 19 квітня 2017. Процитовано 29 квітня 2017. 
    24. Linux Users Banned From World of Warcraft? | Linuxlookup. 16 лютого 2008. Архів оригіналу за 16 лютого 2008. Процитовано 29 квітня 2017. 
    25. BBC NEWS | Technology | Warcraft game maker in spying row. news.bbc.co.uk. Архів оригіналу за 29 травня 2017. Процитовано 29 квітня 2017. 
    26. Battle.net - English Forums -> Battle.net Update: Upcoming Changes to Forums. web.archive.org. Архів оригіналу за 9 липня 2010. Процитовано 29 квітня 2017. 
    27. Blizzard Real ID system sparks controversy. CNET (англ.). Архів оригіналу за 3 липня 2016. Процитовано 29 квітня 2017. 
    28. You Want Your Real Name Publicly Associated With Your World Of Warcraft Account, Right?. Consumerist. 6 липня 2010. Архів оригіналу за 8 жовтня 2017. Процитовано 29 квітня 2017. 
    29. World of Warcraft maker to end anonymous forum logins. BBC News (en-GB). 7 липня 2010. Архів оригіналу за 17 липня 2010. Процитовано 29 квітня 2017. 
    30. Graft, Kris. In-Depth: Why Was Blizzard's 'Real ID' Such An Issue? (англ.). Архів оригіналу за 4 червня 2017. Процитовано 29 квітня 2017. 
    31. Real ID. Blizzard Support. Архів оригіналу за 29 січня 2015. Процитовано 29 квітня 2017. 

    ПосиланняРедагувати