Потенційний ключ

Потенційний ключ для K для відношення R — це підмножина множини атрибутів R, що характеризується такими двома властивостями:

  1. Властивість унікальності.
    Немає двох різних кортежів в R з однаковим значенням K.
  2. Властивість мінімальності (ненадмірності).
    Ніяка з підмножин K не має унікальності.

Будь-яке відношення має, щонайменше, один потенційний ключ через те, що не містить двох однакових кортежів; тобто, комбінація всіх атрибутів має властивість унікальності. Тому можливі два варіанти:

  • або ця комбінація водночас має властивість мінімальності, тобто і є потенційним ключем (єдиним).
  • або існує щонайменше одна підмножина цієї комбінації, що теж має властивість унікальності, а також мінімальності.

У відношенні може бути декілька потенційних ключів. Один з них може бути вибраний як первинний ключ відношення, тоді інші називають альтернативними ключами.

Зазвичай на практиці первинний ключ обирають виходячи з міркувань ефективності.

Потенційні ключі забезпечують основний механізм адресації на рівні кортежів. Тобто, єдиний гарантований спосіб точно вказати який-небудь кортеж — це вказати значення якогось потенційного ключа. В інструкції SQL це, зазвичай, робиться в частині WHERE.

Таким чином потенційні ключі мають таке саме фундаментальне значення для успішної роботи реляційної системи, як адресація основної пам'яті для успішної роботи машини, на якій ця система встановлена.

ПосиланняРедагувати

Див. такожРедагувати