Па́даль (також сте́рво, мерля́тина, здохля́тина, мертв'я́ччина, мертвечи́на, мерло́, мертв'ятина, мерша́, па́дло; англ. carrion) — трупи тварин, що розкладаються в природному середовищі.

Гриф-урубу, що поїдає труп

Розкладання полягає в розвитку численних мікроорганізмів, унаслідок чого в трупі відбувається виділення отрут. При розкладанні трупа виникає сильний запах, неприємний для людини, проте привабливий для окремих видів організмів, які живляться падалью або відкладають у трупи яйця для розвитку личинок.

Трупний запахРедагувати

 
Загальна формула амінів

В основі такого специфічного запаху — аміни: нітрогеновмісні леткі сполуки з основними властивостями. Для зменшення запаху можна обробляти трупи або м'ясо слабкою кислотою, наприклад оцтом. Внаслідок взаємодії амінів з кислотою над трупом формується невеличка біла хмарка (туман) з продуктів такого синтезу.

Тварини, що живляться падломРедагувати

Докладніше: Некрофаги
 
Койот, що живиться падлом оленя вапіті в долині Ламар взимку

Запах падла здатний приваблювати тварин, що спеціалізуються на поїданні падла. Серед них є такі тварини, як гієни, грифи, ворони та інші. Останнім часом у багатьох країнах Європи і, зокрема в Україні, поширилися шакали: ці тварини активно селяться уздовж доріг, і в цьому їм сприяє багата кормова база, яка накопичується уздовж автотрас за рахунок загиблих на автошляхах тварин.

Див. такожРедагувати

ПосиланняРедагувати