Мезопланета — термін, що його придумав Айзек Азімов для позначення планетних тіл, які за розміром менші ніж Меркурій, але більші ніж Церера.

Порівняння розмірів Місяця, Тритона (супутник Нептуна) і кількох найбільших малих планет, у тому числі мезопланет.

Якщо визначати величину лінійними вимірами або об'ємом, мезопланети повинні бути від 1000 до 5000 км в діаметрі. Під цю класифікацію потрапляють Ерида, Плутон, Макемаке, Хаумеа, Седна, Орк і Квавар. До них також можна буде віднести такі об'єкти як Варуна, якщо їх розміри виявляться ближче до верхньої межі поточних оцінок.

Термін «мезопланета» першим використав Азімов у статті «Що в імені?», вперше опублікованій наприкінці 1980-х у «Лос-Анджелес таймс», і 1991 року передрукованій в його книзі «Нові можливості». У статті Азімов відзначив, що в Сонячній системі є велика кількість планетних тіл (на відміну від Сонця і супутників планет), і заявив, що будь-яка вибрана межа між основними і малими планетами довільна. Азімов потім вказав, що існує великий розрив у розмірах між Меркурієм, найменшим тілом, яке вважалося безсумнівно представником основних планет, і Церерою, найбільшим тілом, яке вважалося безсумнівно представником малих планет.

Тільки одне планетне тіло з відомих у той час, Плутон, потрапляє в цей інтервал. Замість того щоб довільним чином віднести Плутон до числа основних або малих планет, Азімов запропонував будь-які планетні тіла, які за розміром займають проміжне положення між Меркурієм і Церерою, іменувати мезопланетами (дав.-гр. μέσος — середній, проміжний).

Від 2000 р. було відкрито кілька транснептунових об'єктів, за розміром менших від Меркурія, але більших за Цереру. Це підкріплює аргументи на користь особливої ​​категорії небесних тіл, таких як мезопланети.

В 2006 р. Міжнародний астрономічний союз прийняв визначення для категорії карликових планет, до якої увійшли Церера, Плутон, Ерида, а пізніше Макемаке і Гаумеа.

Термін Азімова не слід плутати з терміном «мезопланета» як класу життєпридатності планети.

Див. такожРедагувати

ДжерелаРедагувати

  • Asimov, Isaac (1998). The relativity of wrong. p. 121.