Відкрити головне меню

«Упасти замертво» (англ. Drop Dead) — науково-фантастичне оповідання Кліффорда Сімака, вперше опубліковане журналом «Galaxy Science Fiction» в липні 1956 року.

Упасти замертво
англ. Drop Dead
Жанр науково-фантастичне оповідання
Автор Кліффорд Сімак
Мова англійська
Опубліковано 1956

СюжетРедагувати

Експедиція планетарної розвідки виявила на планеті тільки однотипні ландшафти з одним видом трави та один вид тварин — «кущезаврів», які були подібні до земних парнокопитих. На головах у них — паростки фруктів та овочів. А в заглибинах шкіри були бджоли.

Після приземлення корабля стадо кущезаврів підійшло роздивитись його, а потім одна з тварин упала як мертва перед кораблем, а решта байдуже розійшлася.

Досвідчена команда з ботаніків, зоологів та бактеріологів почала його дослідження. В команді був новачок — представник Інституту Безсмертя, організації, що шукала шляхи віднайти вічне життя, що пришвидшило б колонізацію людством безлічі відкритих ним планет. Інститут був заснований після поширення легенд, що якийсь з розвідницьких кораблів знайшов безсмертя на одній з планет.

Кущезавр виявився ідеальною знахідкою для сільського господарства. Це був симбіоз багатьох видів тварин і рослин. Він давав 6 сортів мяса і риби, молоко, яйця, а також овочі та фрукти. Така знахідка могла озолотити команду. Але планета виглядала підозріло прибраною і оптимізованою для розведення кущезаврів; на ній не було нічого зайвого. У кущезаврів дослідники не виявили молодняка, отже якось підтримувалась стабільна чисельність популяції.

Щоранку один із кущезаврів підходив і падав без духу перед дослідниками. Його тушу брали для продовження досліджень. Вчені почали згодовувати кущезаврів лабораторним тваринам і від такої їжі, самопочуття тварин покращилось.

Одного дня молодий співробітник Інституту був заміченим із травинкою в зубах, за що отримав догану від досвідчених колег.

Бактеріолог виявив у кущезаврів тільки один вид бактерій, який заміняв їм мозок, нервову систему, а також відповідав за метаболізм. Він висловив гіпотезу, про те, що бактерії є основним видом цієї планети, вони спільно утворюють єдиний мозок, який регулює популяцію кущезаврів, і взагалі, всі біологічні процеси на планеті. Це було відкриття безсмертя, але не такого, як вони очікували.

Спеціаліста з сільського господарства турбувала відсутність захисних механізмів у кущезаврів, чи зможуть їх розводити за межами цієї планети з ідеальними умовами.

Одного дня багатотисячне стадо кущезаврів пронеслося по їхньому табору і вченим довелося рятуватися в космічному кораблі. Після набігу лабораторні тварини втекли з розтрощених кліток, а пара з них пробралась на корабель і знищила запаси продуктів команди. Хоча до закінчення дослідів щодо безпечного споживання кущезаврів залишалось ще 3 тижні, команда вирішила харчуватися кущезаврами. Всі, окрім спеціаліста з с/г, в якого була виразка шлунку, і він був на особливій дієті, були дуже задоволені новим меню.

Через 2 тижні стало погано співробітнику Інституту, аналіз крові показав високу концентрацію бактерій кущезаврів. Невдовзі він втік з табору. Його не знайшли, але помітили біля табору великий кокон. Наступного дня захворіли піддослідні тварини, вони вкрились подібними коконами, з яких вилупились маленькі кущезаври.

Став зрозумілим захисний механізм — кущезаври не намагались воювати з прибульцями, вони перетворювали їх.

Команда запропонувала фахівцю з с/г, єдиному не інфікованому бактеріями, покинути планету, але той вирішив, що перетворившись в кущезавра зможе провести щасливе майже вічне життя.

ПосиланняРедагувати