Мері Тофт (у дівоцтві Денаєр, в декотрих джерелах — Тофтс; бл. 1701–1763) — мешканка англійського містечка Годалмінг графства Суррей, що опинилася центральною постаттю гучного скандалу, який спалахнув навколо її псевдовагітності кроликами.

Мері Тофт
Mary toft 1726.jpg
Народилася 21 лютого 1703(1703-02-21)
Годалмінгd, Суррей, Англія
Померла 1763[1][2]
Годалмінгd, Суррей, Англія, Королівство Велика Британія
Країна Flag of the United Kingdom.svg Велика Британія[3][4][5]
Діяльність adventurer
Знання мов англійська

1726 року Мері Тофт зачала дитину, проте її вагітність завершилася викиднем. Вона стверджувала, що народила фрагменти тварин, й цією обставиною зацікавила місцевого хірурга Джона Ховарда, який почав розслідувати даний випадок. Приймаючи пологи, лікар виявив не дитину, а частини тваринних організмів, про що повідав низці відомим докторам. Вони своє чергою звернулися до Натанієля Сент-Андре, придворного хірурга британського короля Георга I.

Монарх звелів перевірити справжність історії. Дослідивши наявні свідчення, Сент-Андре дійшов думки, що випадок Тофт не сфальсифікований. До його висновків скептично поставився Кіріак Алерс — інший хірург, посланий королем до Мері. Тоф, яка до того часу вже набула популярності, привезли до Лондону, де її ретельно вивчили й помістили під безперервне спостереження. Коли з'ясувалося, що вона більше не в змозі народжувати кроликів, жінка зізналася в обмані й була заарештована за звинуваченням у шахрайстві.

Як наслідок, хвиля насмішок посіяла паніку в медичному середовищі й коштувала кар'єри ряду великих хірургів. Випадок з Мері Тофт неодноразово обігрувався у сатирі, зокрема у серії гравюр Вільяма Гоґарта, відомого критикою притаманної лікарям довірливості. Сама винуватиця скандалу була звільнена без пред'явлення звинувачень й відпущена додому.

РозголосРедагувати

Історія Тофт вперше привернула увагу громадськості в кінці жовтня 1726, коли чутки досягли Лондона. Зокрема, 19 листопада відповідна замітка з'явилася у виданні Mist's Weekly Journal[6]:

РозслідуванняРедагувати

До середини листопада королівська прізвище настільки зацікавилася випадком Тофт, що направила Сент-Андре і Семюела Моліньё, секретаря принца Уельського розслідувати справу. Судячи з усього, представники короля не залишилися розчаровані: після прибуття в Гілдфорд 15 листопада вони, супроводжувані Ховардом, стали свідками твори на світло кролячого тулуба. Записи Сент-Андре докладно описують результати, отримані ним при вивченні кролика. Щоб перевірити, дихало чи істота повітрям, він помістив частина його легені в воду — плоть спливла. Потім Сент-Андре провів обстеження Тофт, уклавши, що кролики розлучалися в її фаллопієвих трубах. Пізніше в той же день, в момент відсутності докторів, вона знову викинула тулуб кролика, яке було вивчено обома фахівцями. Вони знову заглянули до Тофт ввечері — вона знову відчувала важкі сутички. Жінка знову піддалася медичному обстеженню, після чого Сент-Андре прийняв «пологи» частин кролячій шкури, а ще через кілька хвилин — кролячій голови. Лікарі вивчили отриманий матеріал, зазначивши при цьому схожість деяких частин плоті з органами кота.

Вражений король направив слідом за Сент-Андре хірурга Кіріака АЛЕРС. Він приїхав в Гілдфорд 20 листопада і, оглянувши пацієнтку, що не виявив у неї жодної ознаки вагітності. Можливо, він запідозрив Тофт в шахрайстві ще тоді, так як вона тримала коліна і стегна щільно притиснутими, немов перешкоджаючи випаданню якогось об'єкта. Сумнівним АЛЕРС здалося і поведінку Ховарда, який заборонив королівському хірургу сприяти прийняттю пологів. При цьому слід зазначити, що в одній з попередніх процедур Алерс, що не мав належного акушерського досвіду, заподіяв Тофт сильний біль. Переконавшись у постановочному характері патології, Алерс заявив, що нібито повірив у справжність справи. Потім він, вибачившись, виїхав до Лондона, забравши з собою зразки кролячій плоті. Алерс ретельно вивчив докази і з'ясував, що плоть піддавалася ручній обробці. У посліді він виявив елементи соломи і зерен.

21 листопада Алерс доповів про свої знахідки королю, а потім і деяким іншим високопоставленим особам. На наступний день Ховард направив АЛЕРС лист, в якому просив про повернення зразків плоті. Підозри АЛЕРС турбували як Ховарда і Сент-Андре, так і, ймовірно, короля, який два дні потому відрядив Сент-Андре з колегою в Гілдфорд. Після прибуття їх зустрів Ховард, що сповістив докторів про двох нібито новонароджених кроликах. Вона також викинула кілька фрагментів, ідентифікованих як частини плаценти. Потім її стан погіршився; вона скаржилася на безперервну біль у правій стороні живота. Бажаючи попередити дії АЛЕРС, Сент-Андре зібрав письмові свідчення низки свідків, що, в свою чергу, могло поставити чесність АЛЕРС під сумнів. 26 листопада Сент-Андре провів для короля анатомічну демонстрацію, яка підтверджувала історію Тофт. Згідно з його записів, ні він, ні Моліньё не здогадувалися про можливе шахрайство жінки.

Король знову направив Сент-Андре в Гілдфорд, бажаючи привезти Тофт в Лондон і продовжити дослідження. Доктора супроводжував відомий акушер Річард Маннінга, другий син єпископа Чичестерського Томаса Маннінгема, і лицар з 1721. Він вивчив Тофт і встановив, що права частина її живота трохи збільшена. Крім того, Маннінга прийняв у Тофт об'єкт, який він розпізнав як сечовий міхур кабана, викликавши тим самим незгоду Сент-Андре і Ховарда. Примітно, що об'єкт викликав у Маннінгема підозри, оскільки він випускав запах сечі. Всі учасники процесу домовилися зберігати подію в секреті, і вже 29 листопада Тофт влаштувалася в лазнях Лейсі на Лестерський полях.

ЕкспертизаРедагувати

Сент-Андре описав Тофт (F) як має здорове сильне додавання, невеликий розмір і світлий колір обличчя, проте вельми дурну — яка не вміє читати і писати — і похмурого характеру. Її чоловік (E) — бідний кравець з Годлімана, що став батьком трьох дітей Мері Опублікована на зорі газетної епохи історія незабаром стала національною сенсацією. Частина видань сприймала випадок скептично, а Norwich Gazette і зовсім назвала розповідь жіночої пліткою. Незважаючи на підозрілість історії, багато лікарів хотіли особисто побачити пацієнтку. Згодом політичний оглядач Джон Херві в листі своєму другові Генрі Фоксу писав: Під суворим контролем Сент-Андре жінку оглянули кілька великих лікарів і хірургів, серед яких був і Джон Мобрей. У книзі «Жіночий лікар» (англ. The Female Physician) Мобрей висунув припущення про те, що жінки можуть народжувати якась істота, назване їм «Сутеркін». Мобрей був прихильником існувала в тому час теорії материнського відбитка, згідно з якою зачаття і вагітність могли підпадати під вплив думок або спогадів матері[7]. Передбачалося, що тісна взаємодія майбутніх матерів з домашніми тваринами може зробити їх дітей схожими на худобу. Повідомлялося, що Мобрей був щасливий побачитися з Тофт, випадок якої підтверджував його погляди. Інший же відомий лікар Джеймс Дуглас, як і Маннінга, вважав, що відбувалося шахрайством і, незважаючи на неодноразове запрошення Сент-Андре, відсторонився від процесу. Дуглас був одним з найбільш шанованих анатомів країни і відомим акушером, в той час як статус Сент-Андре часто асоціювали з його вмінням говорити на німецькому — рідною мовою короля. Розуміючи це, Сент-Андре відчайдушно домагався присутності Дугласа і Маннінгема: після сходження Георга I на трон в політиці країни стали домінувати віги, з якими були пов'язані обидва доктора. Їх участь могло зміцнити становище Сент-Андре як лікаря і як філософа. Нарешті Дуглас, який вважав народження кролика жінкою рівноімовірними народженню немовляти кролицею, все ж приїхав оглянути Тофт. Втім, після огляду і повідомлення Маннінгема про сечовому міхурі Дуглас відмовив Сент-Андре в подальшій участі:

ПриміткиРедагувати