Кульмінація (астрономія)

Кульмінація небесного світила — проходження світила через небесний меридіан.

Кульмінацію поділяють на верхню і нижню, оскільки світило проходить через меридіан двічі на день.

Знаючи схилення світила δ і широту місця спостереження φ можна обчислити зенітні відстані цього світила в моменти кульмінацій:

zн = 180º — (φ + δ);
zв; пд.з = φ — δ;
zв; пн.з = δ — φ.


Навпаки, спостерігаючи яку-небудь зірку у верхній і нижній кульмінації можна визначити її схилення і широту місця спостереження. Якщо верхня кульмінація зірки відбувається південніше від зеніту, то

δ = 90° — (zн+zв; пд.з)/2;
φ = 90° — (zн-zв; пд.з)/2;

а якщо до півночі від зеніту, то

δ = 90° — (zн-zв; пд.з)/2;
φ = 90° — (zн+zв; пд.з)/2.