Відкрити головне меню

«Безкінечні світи» (англ. Worlds Without End) — науково-фантастична повість Кліффорда Сімака, вперше опублікована журналом «Future Science Fiction» в грудні 1956 року.

Безкінечні світи
англ. Worlds Without End
Жанр науково-фантастична повість
Автор Кліффорд Сімак
Мова англійська
Опубліковано 1956

СюжетРедагувати

Нормана Блейна, керівника відділу Фабрикації гільдії Сновидінь, відвідала Люсінда Сайлон, працівниця гільдії Просвіти, і замовила «сон» на 500 років і «сновидіння» зі спокійним розміреним життям. Досвідченому Блейну вона здалася дивною, оскільки, зазвичай їхніми клієнтами були люди, які хворіли на невиліковну хворобу та надіялись на її лікування у майбутньому, чи ті, рідні яких відправились у багаторічну космічну подорож, чи хоча б люди, яким хотілось пожити в майбутньому.

Гільдія Сновидінь ретельно перевіряла своїх клієнтів, щоб не втратити репутацію в бізнесі, де їй довіряли людське життя на такий тривалий термін. У світі, де Гільдії боролись за політичну владу, це могло б призвести до закриття гільдії і взагалі — порушити рівновагу сил, яка заважала одній з гільдій узурпувати владу. Гільдія переживала тимчасові труднощі, Джона Реймера — Керівника Архіву, третю людину в гільдії після Голови та Шефа Безпеки, звинуватили в несанкціонованому доступі до даних клієнтів і готувались звільнити. Блейн був у списку претендентів на цю посаду, хоча і в самому кінці.

Після зустрічі з Люсіндою та працівниками, які мали створити сюжет її сновидіння, Блейн був викликаний в кабінет Голови гільдії Лео Гізі, де застав його вже мертвим. На столі був щойно підписаний покійником наказ про призначення Блейна Керівником Архіву. Блейн сховав наказ і викликав Шефа Безпеки гільдії Пола Феріса. Щоб відвести від себе можливі підозри, Блейн повідомив, що отримав наказ про підвищення ще з ранковою поштою. Феріса не здивувала смерть Гізі, він заявив Блейну, що причиною є самогубство і запросив його до себе додому ввечері обговорити недавні події.

На парковці Блейну довелось втікати від активіста руху за заборону «сновидінь», який вважав їх способом уникати реальних проблем і проживати вигадане життя. Це викликало обурення у відданого Гільдії Блейна. Він тішився роботою із Мірт — суперкомп'ютером Гільдії, який по заданих фактах створював яскраві і неповторні кількасотрічні сни. І пишався якістю своєї роботи, яка могла конкурувати з гільдією Розваг. Його невелика гільдія, як і всі, була представлена у Виконавчому Комітеті Гільдій, але на відміну від великих гільдій, таких як Транспорт чи Зв'язок, не боролась за владу, а служила людям.

Коли Блейн приїхав додому, з його машини вибрався «розморожений» професор соціології Спенсер Колінз і взяв Блейна в заручники. Професор був розбуджений після 500-річного сну і втік із відділу Адаптації. Він розповів, що замовлене ним сновидіння про життя з вільним часом для роздумів було підмінене 500-річним лінійним життям у відмінному людському суспільстві, де не існувало рушійних сил побудованих на вигоді.

Блейн поїхав уночі на своє нове місце роботи в Архів, щоб переглянути недавно замовлене сновидіння про сафарі і виявив, що воно підмінене життям у непривітному бідному і відсталому суспільстві. Тоді він вирішив повідомити про небезпеку Люсінду, але вона відповіла, що знає про підміни, але не відмовиться від свого плану. Коли Блейн повернувся додому, його зустріла наречена Гарієт, і повідомила, що його гостя викрала охорона Гільдії. Блейн обмовився їй про «розмороженого», і віддана гільдії Зв'язку Герієт, поспішила готувати статтю про зловживання гільдії Сновидінь.

Знаючи, що Люсінда і Спенсер належать до Просвіти, з якої колись виокремили Сновидіння, Блейн запідозрив їх у дискредитації Сновидінь і поспішив до Феріса поділитися здогадкою, щоб встигнути запобігти дискредитації Гільдії. Ферісу сподобалась ідея звинуватити Просвіту, і вважаючи Блейна своїм спільником, він розповів про 700-річний план Сновидінь з підготовки до захоплення влади. Сюжети сновидінь підмінялись даними про різні стартові умови розвитку суспільства, використовуючи які Мірт будувала життя людини як частини суспільства і працівники Архіву записували це. Отримані варіанти моделювали гіпотетичні реальності, в яких відбувались несподівані тенденції, викликані обставинами і фактами, які не можна було передбачити. Були накопичені мільйони факторів, що впливають на розвиток тисяч різних цивілізацій. Записана історія, якої не було, могла бути і можливо ще настане. Це давало виключну перевагу Сновидінням для захоплення влади. Вони отримали козирі у всіх областях, і могли застосувати будь-який трюк в економіці, політиці, соціології, філософії і психології. А Гізі прибрали, бо він зрадив їх.

Блейн вбиває Феріса і втікає від охорони, йому несподівано допомагають Люсінда, Колінз та активіст руху проти «сновидінь». Люсінда розкриває, що працює на розвідку Просвіти і навмисно вибрала ідеаліста Блейна, щоб розхитати ситуацію. Тепер в них є Колінз — перший свідок зловживань Сновидінь.

Ображений Блейн залишає їх, він переховується від охорони Гільдії. Герієт не вірить йому і відмовляється допомогти. Він наважується проникнути в будівлю Гільдії. Люсінда проводить його через таємний хід. Там їх зустрічають роботи та Рімер, які віддані Гільдії і визнають Блейна тимчасовим Головою.

Блейн оприлюднює наявність у Гільдії записів експериментів по вивченню паралельних цивілізацій. Він рятує честь Гільдії, поховавши її плани на отримання влади.

ПосиланняРедагувати