Карти Таро (від фр. Le Tarot, італ. tarocchi) - колода із 78 карт, що з'явилася у середньовіччя, що використовується в наші дні, переважно, для ворожіння. Карти Таро є системою графічних образів, які можуть бути оформлені як колода карт, коли вони використовуються для гри або ворожіння, а також можуть бути просто набором графічних образів (або навіть словесних описів образів), коли вони використовуються як символи.

Файл:Tarots cards deal whitebg.jpg
Сучасні французькі карти Таро

Значення

Французьке слово «Таро» означає назва гри в карти (варіант Веселки). Крім французької мови у світі існують також інші мови в яких літера "Т" в кінці слова не читається. Крім того, нижче по тексту дається легенда про походження слова "ТАРОТ"; це слово єгипетського походження, а отже закінчення "от" говорить лише про множину жіночого роду. Італійське назву «Таро» - «Тароккі», - застосовується до колоди з 78 карт, що складається з 4 мастей по 14 карт кожна та 22 символічних карт-картин що відповідають за козирі. Оккультист XIX століття Еліфас Леві (Альфонс Констан) вважав Таро "сумою всіх наук, ключем до відповідей на всі питання".

Опис колоди карт Таро

Карти типової колоди Таро поділяються на дві великі групи: на козирі, так звані Старші аркани, і на Молодші аркани. Саме слово аркан походить від латинського слова arcanum, що означає «закритий», «таємний». Цей термін стосовно до Таро ввів французький оккультист Поль Крістіан (1863), а поділ арканів на старші (мажорні) та молодші - французький оккультист Елі Стар (1888).

Колода карт Таро може бути «скороченою», що складається тільки з козирів та «Дурака» (Старших Арканів), і «повної», що має також карти, що відносяться до чотирьох мастей (Молодші Аркани). У мастях виділяються фігурні та номерні карти, кількість та оформлення яких можуть мінятися. Присутність «Дурака» («Шута», «Крокоділа» та ін.) є необхідною, але не достатньою ознакою Таро. Кількість та сюжети козирів можуть мінятися.

До козирів відносяться 22 карти, кожна з яких має свою оригінальну назву. Їхні зображення, назви та приписувані значення арканів у кожній колоді свої. В різних оккультних школах розроблені також різні системи нумерації Старших арканів, їх астрологічних, алфавітних та інших «езотеричних» збігів. З цієї причини представники окремих шкіл сперечаються про те, чия система є «правильною». У класичному (найбільш поширеному) варіанті козирі мають назви: «Дурак» («Шут»), «Маг», «Жриця», «Імператриця», «Імператор», «Іерофант», «Закохані» («Вибір»), «Колісниця»,«Справедливість» («Правосуддя»),«Отшельнік», «Колесо Фортуни», «Сила», «Повешенний», «Смерть», «Помірність» («Час»), «Диявол», «Вежа», «Зірка», «Місяць», «Сонце», «Страшний суд» («Суд»), «Світ». Решта 56 карт, Молодші аркани, поділяються на чотири масті: жезли (палки), мечі, кубки (чаші), монети (пентаклі, диски). Таким чином, в колоді є по 14 карт кожної масті.