Окіна́ва (яп. 沖縄本島, окінава-хонто:) — найбільший острів японського архіпелагу Рюкю, розташований приблизно посередині між Кюсю і Тайванем. Площа острову дорівнює 1207 км². Є найбільшим островом в префектурі Окінава. Головне місто — Наха (314067 жителів). З Нахи до міста Сюрі, древньої резиденції королів, прямує шосе.

Okinawa.jpg
Ворота Сюрейномон замкового (королівського) парку - символ Окінави на трицентовій марці Окінави 1958 року

Історія

В середньовіччя на Окінаві існувало королівство Рюкю, що було підкорене японцями у 1879 році. По всьому периметру острова розкидано руїни середньовічних фортифікаційних споруд — гусуку. Вони є пам`ятками Всесвітньої спадщини.

В квітні - липні В апреле — июне 1945 року під час Битви за Окінаву було захоплено американськими військами. На острові було створено американську військову базу, що була ключовим стратегічним об`єктом та контролювала всі підходи до Японії. Після війни острів знаходився під керівництвом американської адміністрації до 1972 року. З 1972 року на Окінаві розміщено американські війська, зокрема на авіабазі Kadena. Присутність збройних сил США на острові викликає серед жителів Японії протести, що посилились після випадку зґвалтування американськими солдатами 12-річної школярки у 1995 році.

Окінава - батьківщина бойового мистецтва окінава-те, що започаткувало більшість стилів карате.


Видатні окінавці