Мелодрама, п'єса або фільм з романтичними й емоційними елементами сюжету. Ранні мелодрами використовували екстравагантні театральні ефекти для посилення емоційного впливу. До кінця 19 століття мелодрама стало популярним сценічним жанром. Починаючи з ранніх робіт Ґете і Шіллера, мелодрама широко популяризувалася у Франції; першою мелодрамою в Англії була "Історія таємниці " 1802 у вільному перекладі Томаса Холкрофта. Мелодрами часто виконувалися на фоні гористих пейзажів чи зруйнованих замків.