Серед моряків у минулі віки була дуже поширена легенда про "Летючого голландця". В основі легенди лежить образ мужнього мореплавця епохи великих відкриттів XV-XVI століть, коли океани борознили вітрильники. За зухвалий виклик вітрам і бурям бог прокляв й жорстоко покарав того мореплавця: він приречений довічно блукати по морях і океанах на своєму кораблі, повному мерців. За повір'ями, зустріч з "Летючим голландцем" віщувала біду.

"Летючий голландець" - це не що інше, як міраж, фата-моргана на морі, зображення якогось справжнього судна, котре перебувало від цього місця, можливо, за декілька десятків кілометрів.

Міражі, як і всі інші оптичні явища, люди в минулому тлумачили по-різному. Одні вважали, що це каверзи лихих духів, які намагалися за допомогою обману захопити людські душі; "морями диявола" і досі називають міраж народи північно-африканських пустельних районів. У інших такі видіння викликали захоплення: люди думали, що бачать небесні райські чертоги. В наш освічений час міраж - це атмосферне явище, в якому немає нічого містичного. Але навіть наукові пояснення не знімуть з цього дивного явища завіси таємничості.


Література

Окрім великого масиву художньої чи гауково-популярної літератури, де розробляється або переосмислюється легенда про летючого голандця, деякі автори спробували проаналізувати цей феномен з наукового погляду: