Курфюрст

князь Священної Римської Імперії, що входив до Колегії виборників імператора

Курфюрстинім. Kurfürst, від kur, kure, küren — вибори, вибирати + Fürst — князь, герцог) — титул князів у Священній Римській імперії німецької нації, що обмеженим числом входили до Виборчої колегії, за якою було закріплено право обрання «Римського короля» (нім. Römischer König) — титул, закріплений за німецьким імператором (Кайзером). Титул Курфюрст існував з 13 до 19 ст.

Вибори колегією з семи курфюрстів графа Хайнріха VII римсько-німецьким королем 1308. Зображення з Codex Balduini, 1340
давній зразок шапки курфюрста
пізній зразок шапки курфюрста

Золота булла від 1356 закріплювала статус курфюрста за сімома князями імперії:

Три духовні
Чотири світські

В епоху Тридцятирічної війни до них додався восьмий:

Після Вестфальського миру, у 1648 році було додано курфюрство Пфальц. У 1692 було додане дев'яте курфюрство для Брауншвейг-Люнебурга (Ганновера), остаточно оформлене у 1708 році.

В епоху наполеонівських воєн Кельн і Трір втратили виборче право.

У 1803 році були додані нові курфюрства — Вюртемберг, Баден, Гессен-Кассель, Зальцбург.

Зі скасуванням Священної Римської імперії у 1806 колегія курфюрстів припинила існування.

Формально титул курфюрстів зберігався тільки за володарями Гессен-Касселя, допоки не було приєднане до Пруссії у 1866 році.

Територія, керована курфюрстом, крім своєї звичайної назви, могла також назватися курфюрством.

Див. також